并不是对半均分!爸爸妈妈谁对孩子的基因贡献更多

我们总能听到人们这样说某个孩子:“他和爸爸长得一摸一样” ,或“她简直就是妈妈的翻版”。当我们看着孩子长大时,通常偏向于在他们及其父母之间寻找类似之处。那么,父母双方谁的基因对孩子影响更大?


答案取决于你问的是孩子从父母那里遗传的基因总数,还是父母的哪些基因实际上起到了更大的作用。但无论哪种方法,科学家们以为答案并不完整是对半均分。

举例来说,大多数人都知道基因携带在DNA链上,这些DNA链被包装成23条X或Y形染色体。这些常染色体位于细胞核内,它们所包括的DNA同样来自于我们的双亲。但这个细胞实际上还有另一条染色体,就暗藏在线粒体内。2011年发表在《生理基因组》杂志上的一篇综述中称,线粒体(或可称为细胞“动员机”)可以发生细胞所需能量,并在活动和衰老中施展主要作用。线粒体也有自己的DNA,而且我们只能从母亲那里继承。

英国伦敦国王学院的遗传学家马瑞卡·查拉拿保斯(Marika Charalambous)说:“这是个显明的例子,表明孩子更像母亲而非父亲。”

许多研讨表明,我们的线粒体DNA在我们的活动耐力中起着要害作用,因此母亲的基因可能更主要。例如,西班牙和以色列的科学家研讨了一种线粒体基因,它与我们在活动中可以使用的氧细胞数量息息相干。研讨发明,在精英自行车骑手和跑步活动员中,与身材素质较低相干的一种基因变体呈现频率低于普通人群。

一系列研讨让人们认识到,母亲在遗传这个基因和其他基因方面的主要性。研讨人员发明,与将父亲斟酌在内相比,单凭母亲的锤炼才能就可以更好地预测孩子的活动才能。

但是,与其问父母哪方贡献了更多的基因,还不如问哪个父母的基因贡献更多。查拉拿保斯称,我们看到的人与人之间的表面差别大多不是由于基因本身决议的,而是取决于DNA上的许多化学“开关”,它们告知我们的身材哪些部分可以解读并转化为蛋白质,哪些可以疏忽。查拉拿保斯说:“人与人之间天生就存在着基因差别,而不仅仅是基因序列的差别。”

在被称为“印记”(imprinting)的现象中,这些“开关”完整关闭了某些基因,但只有当它们来自特定的父母时才会关闭。所谓的“印记”是指,刚获得性命不久的小动物追逐它们最初看到的、能运动的生物,并对其发生依恋之情。

这些模式代代相传。例如,如果‘A’基因是父系印记的,那么来自母亲的基因总是有效,而来自父亲的基因则永远无效。2012年发表在《公共科学图书馆·遗传学》杂志上的一篇文章称,大多数研讨表明,人体内有100到200个印记基因,但有些研讨表明,可能还有更多。这些基因在大脑和胎盘中特殊主要。

关于“印记”是否会使基因表达倾向于父母中的某一方,科学家们对此存在些分歧。英国巴斯大学的遗传学家安德鲁·沃德(Andrew Ward)说,有证据表明,母系和父系的印记基因数量类似。他说:“在印记基因所负责的特性上,从某种意义上说,你可能更像父母中的一方。”

换句话说,印记可能会影响某些特性,从我们的体型到睡眠、记忆等。但由于印记产生在相对较少的基因上,而且这些基因很可能在父母之间坚持平衡,为此印记不会决议你是否与父母有惊人的类似之处。

但在老鼠身上的研讨确切表明,在这方面可能存在些有利于父亲的不平衡。2015年发表在《自然遗传学》杂志上的一项研讨发明,印记基因在母系方面坚持缄默而在父系方面活泼的可能性,是在父系方面坚持缄默而在母系方面表示活泼的可能性的1.5倍。在大脑中,大多数印记基因在来自父亲时表示活泼,而胎盘的情形正好相反。然而,至少目前还没有证据表明这种不平衡产生在人类身上。

但是,即使印记基因倾向父母的某一方,也不必定会让孩子与倾向的那一方更类似。美国科罗拉多博尔德大学的基因组生物学家爱德华(Edward Chuong)说:“究竟,活泼在孩子体内的印记基因在父母身上可能是缄默的。你可以说自己的某种基因表达归功于父母,但要说它与父母哪一方更类似则非常庞杂。”